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El dengue: enfermedad viral transmitida por mosquitos

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Esta patología se transmite en zonas tropicales y subtropicales por la presencia de mosquitos

República Dominicana, marzo de 2024 — Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en zonas vulnerables a dengue, una infección viral potencialmente mortal transmitida a través de las picaduras de mosquitos infectados. No hay tratamiento, y solo las personas que ya han tenido dengue son elegibles para la vacuna. En esta alerta de los expertos, la Dra. Stacey Rizza, especialista en enfermedades infecciosas en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, comparte información importante sobre el dengue.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la incidencia mundial del dengue está aumentando. La región de las Américas tuvo un récord de más de 4,2 millones de casos nuevos el año pasado, liderado por Brasil con 2,9 millones; Perú con 271.279; y México con 244.511, según los datos presentados por la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La región tuvo 6.766 casos graves – liderados por Colombia con 1.504; Brasil, 1.474; y México, 1.316 – y 2.050 muertes, según la OPS. Solo Canadá está libre de la enfermedad y del mosquito que la transporta, dice la OMS.

Brotes recientes de dengue en Brasil llevaron a las autoridades de salud pública a lanzar una campaña de inmunización dirigida a niños de 10 y 11 años. Según las autoridades del Ministerio de Salud Pública, el pasado año la República Dominicana culminó con 24,735 casos y 23 muertes, producto de la enfermedad que se transmite por la picadura del mosquito contagiado.

«Cuatro subtipos diferentes del virus pueden causar infecciones en humanos», dice la Dra. Rizza, directora médica ejecutiva de la región Asia-Pacífico de la Mayo Clinic. «Siempre que se tiene un número significativo de mosquitos en ambientes cálidos es donde se encontrará la transmisión del dengue.»

Las personas que viven en zonas tropicales y subtropicales cálidas y húmedas son particularmente vulnerables al dengue.»Es por eso que se lo ve en partes del mundo como el Sudeste Asiático, América del Sur, el Caribe e incluso en algunas partes del sur de los Estados Unidos, alrededor de Florida y Louisiana», explica la Dra. Rizza.

Las personas puede contraer dengue más de una vez. El principal transmisor del dengue es el mosquito Aedes aegypti, conocido por picar tanto de día como de noche. Aproximadamente 1 de cada 4 personas infectadas con el virus experimentan síntomas que van de leves a graves.

«Las personas a menudo notan fiebres, dolores corporales, óseos y musculares. A menudo, incluso describen un dolor detrás de los ojos», dice la Dra. Rizza. «Pueden presentar algunas náuseas, vómitos e incluso diarrea.»

Aunque la mayoría de las personas se recupera en aproximadamente una semana, los casos graves pueden provocar emergencias potencialmente mortales.

Los síntomas de la fiebre del dengue grave pueden incluir:

Dolor de estómago severo.

Vómitos persistentes.

Sangrado de encías o nariz.

Sangre en la orina, en las heces o en el vómito.

Hemorragias debajo de la piel, que pueden parecer hematomas.

Dificultad para respirar o respiración acelerada.

Fatiga.

Irritabilidad o inquietud.

Desafortunadamente, no hay tratamiento para el dengue.

«No existe un antiviral o tratamiento para el dengue», dice la Dra. Rizza. «Es lo que llamamos de terapia de apoyo. Es importante mantener una buena hidratación, especialmente porque estas personas están enfermas y tienen fiebre. Pueden usar acetaminofén para tratar la fiebre, reducir la temperatura y luego asegurarse de que ingieran líquido y aún puedan comer algo.»

«Si se enferman gravemente y se deshidratan, deben ir al hospital y pueden necesitar hospitalización para recibir atención», dice la Dra. Rizza. La gente con dengue grave puede necesitar líquidos y electrolitos por vía intravenosa, control de la presión arterial y transfusión para reemplazar la sangre perdida.

Se ha aprobado una vacuna en muchos países para niños de 9 a 16 años que ya han mostrado evidencia de infección por dengue.

«La vacuna está destinada a las personas que ya han tenido evidencia inmunológica de una infección previa por dengue, y luego la vacuna para ayudar a evitar que se vuelvan a infectarse», dice ella. La vacuna no ha sido aprobada en los Estados Unidos.

¿Cómo prevenir la enfermedad?

Para prevenir la enfermedad se deben tomar las mismas medidas que se emplean cuando no se desea ser picado por bichos, esto implica:

Usar repelente para mosquitos

Usar ropa de protección

Asegúrese de que las pantallas de las ventanas estén intactas y que las puertas estén cerradas para mantener alejados a los mosquitos

Estar en lugares con aire acondicionado o que tengan mosquiteros

Revisar que en el hogar o cerca de este no existan aguas estancadas, porque en estas es donde suele propagarse el mosquito. Así lo explica la Clínica Mayo: “Puedes ayudar a reducir las poblaciones de mosquitos si eliminas los hábitats donde ponen huevos. Al menos una vez a la semana, vacía y limpia los contenedores con agua estancada, como macetas, comederos de animales y floreros. Mantén cubiertos los contenedores de agua estancada entre una limpieza y la siguiente.”

El mosquito Aedes aegypti es responsable de varias infecciones virales, como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika.

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