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Una oleada de evangélicos en España es impulsada por Latinoamericanos

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AP
Salamanca

Cuando Kent Albright, un pastor bautista de los Estados Unidos, llegó como misionero a España en 1996, no estaba preparado para los insultos y amenazas, ni para las multas de la policía por repartir folletos protestantes en la calles de Salamanca.

«La animosidad social era grande; nunca habían visto a un protestante en su vida», dijo Albright, recordando a una mujer que susurró: «Agradece que no te arrojemos piedras».

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No podría haber imaginado que 25 años después, estaría pastoreando una congregación evangélica de 120 y contaría unas dos docenas de otras prósperas iglesias protestantes en la ciudad del noroeste. Y hay una característica distintiva de los fieles: la mayoría de ellos no nacieron en España, son inmigrantes de América Latina, incluido alrededor del 80% de la congregación de Albright.

Los números reflejan enormes aumentos en la población migrante y la población evangélica de España en las últimas décadas, produciendo cambios profundos en la forma en que se practica la fe en un país dominado durante mucho tiempo por la Iglesia católica.

“La Biblia dice que no hay etnias, no hay razas. No voy por la calle preguntando, ni pido pasaportes en la puerta de la iglesia”. Dijo Albright. Se maravilla de que en un curso que imparte para diáconos, entre sus seis alumnos haya uno de Perú, Venezuela, Colombia y Ecuador.

Uno de los miembros más nuevos de su congregación es Luis Perozo, de 31 años, un ex oficial de policía de Maracaibo, Venezuela, que llegó a España en febrero de 2020 y solicitó asilo con su esposa, Narbic Escalante, de 35 años.

Mientras la pareja espera que se resuelva su estado, Perozo trabaja en la lavandería de un hotel. Su esposa trabaja como enfermera en una casa de retiro.

“Fui católico de toda la vida”, dice Escalante. “Cuando llegué a Salamanca, entré a la iglesia, miré por todos lados, saludé y me ignoraron. Fui a varias iglesias, no sentí absolutamente nada».

Perozo y Escalante pronto visitaron la iglesia de Albright – uno de los tíos de Perozo había emigrado antes y ya era miembro.

“Al día siguiente, el pastor Albright nos estaba ayudando a encontrar una casa, electrodomésticos y utensilios de cocina. Nos trasladó con su camioneta”, dijo Escalante.

Ella elogió el enfoque de Albright para pastorear, incluidos los servicios con música animada y menos énfasis en la oración repetitiva.

“Definitivamente me siento mejor aquí que en la Iglesia Católica”, dice. “Me permite vivir más libremente, con menos inhibiciones”.

Antes de que ella y su esposo fueran bautizados en la iglesia de Albright, visitó a un sacerdote católico. Ella recuerda que él respondió: “Si te hace sentir en paz contigo mismo, vete. No estás cometiendo ningún pecado».

Albright ve reacciones similares entre otros inmigrantes latinoamericanos.

Cuando van a una iglesia católica, dice, «no sienten que se comprendan sus problemas».

“Los latinos generalmente tienen el deseo de participar en la adoración”, agregó. “Necesitan tener una parte activa en la celebración. La iglesia católica se siente estática para ellos «.

Con la llegada del euro hace dos décadas, España experimentó un auge económico que impulsó la migración. En 2000, había 471.465 inmigrantes legalmente registrados en España; ahora hay alrededor de 7,2 millones.

Albright estaba tan intrigado por este fenómeno que escribió un doctorado, una tesis al respecto en la Universidad de Salamanca. Estimó que el 20% de los migrantes son evangélicos.

El último censo oficial realizado por el Observatorio del Pluralismo Religioso del Ministerio de Justicia encontró que el 1,96% de la población de España era protestante en 2018, más de 900,000 personas. Eso es más que los 96,000 contabilizados en 1998.

El crecimiento constante de la población protestante coincide con una caída constante en el número de católicos que asisten a la iglesia. Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, un instituto público, el 62% de los españoles se definen a sí mismos como católicos, frente al 85% en 2000 y al 98% en 1975. Solo alrededor de un tercio de esos católicos dicen que practican activamente la fe.

Es un desarrollo sorprendente en un país donde el catolicismo, durante siglos, se identificó con un poder casi absoluto, desde la larga y a menudo brutal era de la Inquisición española hasta la dictadura de 36 años del general Francisco Franco, quien llamó a su régimen Nacional. Católica, en el siglo XX.

De las 23.000 parroquias católicas que hay en España en la actualidad, más de 6.000 no tienen sacerdote a tiempo completo. Algunas iglesias tuvieron que cerrar cuando un sacerdote moría o se jubilaba, o agruparse con otras iglesias atendidas por sacerdotes itinerantes que ministraban en varias parroquias.

Los desafíos de la iglesia son evidentes en la provincia de Zamora, justo al norte de Salamanca, que ha perdido el 16% de su población desde 2000. Hay 304 parroquias y solo 130 sacerdotes las sirven.

Uno de los sacerdotes itinerantes, el reverendo Francisco Ortega, administra seis parroquias, tratando de adaptarse a medida que el número de feligreses disminuye constantemente. A los 40 años, ha estado activo en YouTube desde que comenzó la pandemia y ahora está de regreso en las calles tratando de mantenerse al día con sus feligreses.

Es una agenda agitada, pero Ortega recientemente recibió algo de ayuda: el reverendo Edgardo Rivera, un misionero de 42 años de El Salvador, se unió a él en noviembre. Es una inversión del patrón de hace varios siglos, cuando cientos de misioneros católicos se embarcaron para América Latina desde España.

“Ahora es al revés”, dijo Rivera. “Vi la necesidad de sacerdotes en España y pensé en ofrecerme. Nunca me gustaron las cosas fáciles «.

En general, alrededor del 10% de los sacerdotes católicos que ahora sirven en España nacieron en otro lugar. La afluencia es bienvenida, dado que la edad media de un sacerdote en España hoy en día es de unos 65 años.

¿Cómo le resulta difícil a Rivera? “Soy un sacerdote misionero que anuncia el Evangelio en un lugar que no es mi cultura”, dijo. «Tengo que aprender.»

Él y Ortega se esfuerzan por ser buenos compañeros. Mientras Ortega bendecía a los feligreses durante una celebración reciente, Rivera administraba el sistema de sonido de la iglesia a través de Bluetooth y cambiaba las pistas de música y el volumen de su teléfono.

Ambos han ido a bailar con algunos vecinos de Morales del Vino, un pequeño pueblo donde Ortega es el párroco, ganando elogios de uno de los juerguistas, el abogado Juan Manuel Pedrón, de 23 años.

“Si la iglesia quiere apoyarnos tiene que ser normal, tiene que estar con nosotros, con los jóvenes y hacer lo que hacemos”, dice Pedrón.

Su novia, Tania Rey, de 27 años, estaba en su primera visita a Morales del Vino.

“En mi pueblo, el cura circula con ancianas”, dijo. «Estoy muy sorprendido de ver a estos dos sacerdotes así».

Ella y Pedrón se burlaron de Rivera, diciendo que baila mejor que ellos.

Al día siguiente, después de la misa dominical, Rivera organizó una reunión en el centro comunitario donde ofició. El edificio oficial de la iglesia, de 300 años, se está derrumbando.

“Los muros de la iglesia se están hundiendo, el techo está en peligro. Necesitamos ver cuál es la estrategia para la reparación”, dice, y explica que se necesitarán obsequios de los feligreses para complementar el presupuesto de reparación de la diócesis.

El grupo luego se dirige al bar del pueblo; Rivera pide una copa de vino blanco frío y se sienta con algunos de los feligreses.

Sus desafíos son variados, dice. «Tengo que ver cómo pedir ayuda para reparar la iglesia … y acostumbrarme a venir al bar».

No podía imaginarse bebiendo una cerveza en un bar en su ciudad natal salvadoreña después de la misa. «Pero si aquí es donde la gente se reúne y cómo la gente socializa aquí, aquí es donde yo también tengo que estar».

Pero el impulso, en términos de asistencia y energía a la iglesia, va en la otra dirección, hacia las filas florecientes de pentecostales y otras congregaciones evangélicas.

Muchas de esas congregaciones alquilan espacio en edificios industriales en las afueras de ciudades y pueblos, a menudo llenándolos de devotos entusiastas incluso cuando muchas iglesias católicas grandes y centenarias se vacían.

Uno de esos locales pentecostales en Salamanca tiene como vecinos una gran carpintería y otra iglesia evangélica. En un viernes por la noche reciente, fue sede de un rito de iniciación para que Melanie Villalobos celebrara su cumpleaños 13.

Dos de sus amigas la escoltaron en un baile lento hasta una pared donde se proyectaba un video. Allí apareció su padre desde Venezuela, deseándole una feliz transición a la adolescencia. Los espectadores de Honduras, República Dominicana y Brasil, sentados en las mesas, se emocionaron hasta las lágrimas.

El pastor Nedyt Lescano, de 62 años, quien vino de Argentina en 2000, estuvo mayormente en silencio durante la ceremonia, pero invitó a todos a reunirse nuevamente el domingo por la mañana.

Entre los que saludaron a los fieles se encontraba Roberto Siqueira, de 32 años, un brasileño que trabaja en una quesería en las afueras de Salamanca. Los domingos, toca la guitarra y canta en una banda de rock cristiana que interpreta canciones que inducen al baile en la iglesia pentecostal.

“Esta vida vale muy poco y la relación con Dios lo vale todo”, dice una de las letras.

Es un poco como karaoke. La letra se proyecta en la pared, la gente canta, gesticula y gira al ritmo. Algunos parecen estar en trance, otros gritan de emoción.

Cerca de 50 personas están presentes, tratando de cumplir con las restricciones de distanciamiento social del coronavirus.

Lescano no dice mucho durante la ceremonia, dejando que los fieles testifiquen sobre los desafíos que enfrentaron y las oraciones que fueron respondidas.

En los servicios de Lescano, hay un momento conmovedor en el que pide ayuda para pagar el alquiler del local, junto con otros gastos, y los fieles, uno a uno, van metiendo un sobre en una bolsa de tela.

“A diferencia de la iglesia católica, no recibimos ningún subsidio. Aquí lo hacemos con nuestro propio esfuerzo”, dice Lescano.

De hecho, la Iglesia católica de España, aunque ya no se reconoce como la fe nacional oficial, recibió 301 millones de euros (unos 340 millones de dólares) en 2020 en virtud de un acuerdo con el gobierno. Los evangélicos de España, aunque ahora representan más de 4.500 lugares de culto registrados, recibieron simbólicos 462.000 euros (unos 523.000 dólares).

Lescano a menudo se siente como un psicólogo, además de un pastor, para aquellos que acuden en masa a la iglesia improvisada.

“Los inmigrantes se sienten solos y aislados, en un país extraño, y aquí reciben amor y abrazos”, dijo. «Aquí vienen y comparten, quitan kilos de peso y ansiedad de sus cuerpos y mentes».

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