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Nueva encuesta revela que la mayoría de los estadounidenses no se sienten cómodos regresando a los cultos

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Crédito del reportaje: Christian HeadlinesReligion News Service

Un nuevo estudio que examina la respuesta de los estadounidenses al COVID-19 muestra que, con la excepción de los evangélicos blancos, la mayoría de los estadounidenses no se sienten cómodos regresando a los servicios religiosos en persona.

Los resultados de la encuesta sugieren que, a pesar de la presión política para reabrir las casas de culto, del presidente Donald Trump y de los principales conservadores cristianos y defensores de la libertad religiosa, los estadounidenses no están listos para regresar a los templos.

La encuesta del American Enterprise Institute (AEI) mostró que el 64% de los estadounidenses dijeron que estaban «algo incómodos» o «muy incómodos» asistiendo a la adoración en persona.

Incluso entre los que informaron que sus congregaciones ofrecieron adoración en persona la semana pasada, el 56% de los encuestados dijeron que optaron por no ir.

«Estamos viendo entre los laicos una gran cantidad de molestias al volver a las prácticas religiosas formales en persona», dijo Daniel Cox, investigador de AEI que dirigió el estudio. «Las personas son ambiguas e inseguras sobre si se sienten cómodas para asistir».

El estudio, realizado a fines de mayo y principios de junio entre 3.504 estadounidenses, se produce en medio de campañas en curso y políticamente cargadas para reabrir. El mes pasado, el presidente exigió que los estados permitieran la reapertura de los lugares de culto «de inmediato» y dijo que anularía a los gobernadores estatales que se negaron.

El martes 23 de junio, Trump tenía previsto dirigirse a un grupo de jóvenes republicanos en una mega-iglesia de Phoenix, incluso cuando el alcalde demócrata de Phoenix dejó en claro que no cree que el discurso se pueda llevar a cabo de manera segura en su ciudad.

El discurso del presidente de la mega-iglesia sigue al mitin de Tulsa del sábado por la noche, que tuvo una participación mucho más baja de lo esperado.

Al mismo tiempo, las historias de brotes de iglesias crecen. La semana pasada, una iglesia pentecostal en el noreste de Oregón se relacionó con el brote de coronavirus más grande del estado hasta la fecha, unos 230 casos. La iglesia celebró servicios desafiando el orden de permanencia en el hogar de Oregón.

El estudio de AEI encontró fuertes disparidades raciales y partidistas en la respuesta de los estadounidenses a la crisis, con los demócratas más preocupados por contratar COVID-19 que los republicanos. Mientras que el 72% de los demócratas dijeron que al menos están algo preocupados por la infección de un miembro del hogar, solo el 43% de los republicanos dijo lo mismo.

Esas diferencias políticas generan puntos de vista religiosos. El único grupo religioso que se sintió cómodo con la reapertura de la iglesia fueron los evangélicos blancos, fuertes partidarios partidarios del Partido Republicano y Trump.

El 61% de los encuestados evangélicos blancos dijeron que estaban «muy cómodos» (34%) o «algo cómodos» (27%) con los servicios de adoración en persona en su iglesia. (Entre ellos, los hombres se sentían mucho más cómodos que las mujeres: el 71% de los hombres evangélicos blancos dijeron que estarían al menos algo cómodos asistiendo a los servicios de adoración en persona en comparación con el 51% de las mujeres evangélicas blancas).

En comparación, el 36% de los protestantes blancos principales, el 32% de los protestantes negros y el 39% de los católicos blancos dijeron lo mismo. (Entre las principales religiones no cristianas, el 26% dijo que se sentiría cómodo al regresar a los servicios de adoración en persona).

En general, la mayoría de los encuestados estaban adoptando un enfoque más cauteloso.

Alrededor del 54% de los estadounidenses dijo que la vida en los Estados Unidos no volverá a la normalidad hasta 2021. Expresaron dudas no solo con los servicios de adoración, sino que dijeron que se sentirían igualmente incómodos asistiendo a eventos deportivos, comiendo en un restaurante o yendo a un cine.

Solo el 45% dijo que se sentiría cómodo yendo a su lugar de votación para votar.

En el sur, donde los casos de coronavirus han aumentado en las últimas semanas, esa ambivalencia sobre la reapertura es palpable.

«Las que se remontan son iglesias más pequeñas donde el tamaño de la reunión es fácil de controlar», dijo Chris Turner, director de comunicaciones de la Junta de Misiones Bautistas de Tennessee, que tiene unas 3.200 iglesias afiliadas, la denominación más grande del estado.

Las iglesias medianas que han reabierto están brindando servicios adicionales y pidiendo a los miembros que reserven asientos para momentos específicos, dijo Turner. Las iglesias bautistas más grandes del estado han permanecido en gran medida solo en línea.

Pero Turner dijo que incluso entre aquellas iglesias que han comenzado a reabrir, la asistencia ha sido irregular.

En Louisiana, donde el gobernador John Bel Edwards detuvo la reapertura de la Fase 3 del estado hasta el 24 de julio después de un aumento en los casos de coronavirus, muchas iglesias han pasado a un modelo híbrido, en persona y en línea.

«Hay mucho que puedes hacer para aliviar el miedo», dijo John Kyle, director de comunicaciones de los bautistas de Louisiana.

La convención bautista de Luisiana alienta a los pastores a apoyar a los miembros que dudan en regresar a la adoración en persona, dijo Kyle: «Si no se siente cómodo al regresar, lo entendemos».

Las iglesias bautistas son autónomas; cada uno puede tomar su propia decisión sobre si reabrir.

Pero la realidad es que muchos feligreses se quedan en casa.

Turner, el portavoz de la Convención Bautista de Tennessee, reconoció que él mismo entra en esa categoría.

«En mi corazón, estoy allí contigo», dijo Turner sobre los servicios religiosos en persona. «He sido maestra desde hace mucho tiempo en la escuela dominical. Pero al mismo tiempo, te dejaré resolver los errores antes de que regrese».

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