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Recordando a Sandford Fleming

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Por Dionicio Hernández Leonardo

Un día como hoy, 22 de julio de 1915, murió, a los 88 años de edad, Sandford Fleming, en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. Fue un ingeniero experto en ferrocarriles e inventor canadiense de origen escocés, que pasó a la inmortalidad por ser el ideólogo de las zonas horarias estandarizadas, del horario universal y del sistema 24 horas.

Sandford Fleming tuvo la genial idea de la creación del Tiempo Estándar Universal a raíz de una confusión que tuvo en el aviso impreso de la hora de salida de un tren en Irlanda. El aviso decía P.M. en lugar de A.M. Por esta confusión perdió el tren. Para evitar que situaciones como esa volvieran a ocurrir, Sandford Fleming propuso la creación de un horario universal de 24 horas ubicado en el centro de la Tierra. También, sugirió que los husos horarios podrían ser usados de manera local, siempre subordinados al horario universal. Propuso también que el horario universal estándar tuviera al meridiano de Greenwich como el meridiano de origen, lo que hoy se conoce como meridiano de 180 grados o línea internacional imaginaria usada para el cambio de fecha.

Termino esta nota con un pensamiento de Jonathan Estrin: “La manera que pasamos nuestro tiempo define quienes somos”.

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